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Le cancer du sein

Cancer du sein : dépistage et traitement

Mieux connaître la maladie

Quels sont les symptômes du cancer du sein ?
Le cancer du sein peut ne provoquer aucun symptôme visible.

Il peut toutefois se traduire par :

  • une boule au niveau du sein ou de l’aisselle
  • une modification de la peau du sein : épaississement, aspect « peau d’orange », rougeur, chaleur…
  • une modification du mamelon : écoulement spontané, rétraction du mamelon
  • une modification de la forme ou de la taille du sein. 

Quels sont les moyens de dépistage ?

Le dépistage organisé

Les femmes âgées de 50 à 74 ans ont la possibilité de participer tous les deux ans à un dépistage pris en charge à 100% par la sécurité Sociale, sans avance de frais. Il consiste en un examen clinique accompagné d’une mammographie (radiographie des seins). Les mammographies normales sont systématiquement relues (double lecture) par un second radiologue, pour une fiabilité maximum.

Le dépistage individuel

En fonction de votre histoire personnelle et de vos antécédents, votre médecin peut vous proposer un suivi avant 50 ans ou après 74 ans.
Les femmes qui présentent un risque particulier de cancer du sein ou qui nécessitent un suivi spécifique (surveillance d’une image anormale, antécédents personnels ou familiaux de cancer du sein) bénéficient d’un dépistage annuel.

L’autopalpation

La palpation des seins est un geste que vous pouvez réaliser vous-même pour vérifier que vos seins ne présentant pas d’anomalie visible ou palpable.

  • Pratiquez l’autopalpation après la fin des règles : le sein est alors plus souple.
  • Positionnez-vous debout face à un miroir.
  • Regardez les deux seins et vérifiez qu’il n’y a rien d’anormal. Levez un bras, puis avec votre main libre, palpez attentivement et fermement le sein opposé en effectuant des petits mouvements circulaires avec trois doigts placés à plat. Vérifiez qu’il n’existe pas de zone plus dure ou volumineuse sous la peau. Portez une attention particulière à la zone située entre le sein et l’aisselle.
  • Recommencez avec l’autre sein.

En cas de doute, consultez votre médecin.


Quels sont les différents types de cancer du sein ?

Le cancer du sein in situ

Il s’agit d’un cancer très peu avancé : la tumeur est de petite taille et aucune extension n’est observée. Les chances de guérison sont très bonnes.

Le cancer infiltrant ou invasif

Le cancer envahit les tissus autour des canaux de lactation et peut se propager aux ganglions de l’aisselle. Un test génétique est pratiqué afin de connaître le degré d’activation du gène HER2 : lorsque ce gène est fortement activé (on parle alors de cancer HER2+), cela indique que le cancer risque de croître plus rapidement (10% des cancers invasifs).
D’autres tests de dosage des récepteurs hormonaux des estrogènes et de la progestérone sont pratiqués pour savoir si la tumeur est « hormonodépendante ».

Le cancer métastatique

Si la tumeur n’est pas traitée, elle peut se disséminer à d’autres parties du corps (os, poumons, foie…) en générant des métastases.


Quels sont les traitements ?

Le traitement dépend du type de cancer, de son stade d’évolution, du statut des récepteurs hormonaux et HER2, de l’état de santé général… D’énormes progrès ont été réalisés ces dernières années qui permettent de personnaliser le traitement et d’augmenter l’espérance de vie des femmes.

Il existe 5 catégories de traitement : la chirurgie, la radiothérapie, la chimiothérapie, l’hormonothérapie et la thérapie ciblée.

La chirurgie

La chirurgie est souvent la première étape de la prise en charge du cancer du sein in situ et du cancer infiltrant (dans 80% des cas).

Deux types d’intervention peuvent être pratiqués :

  • une chirurgie mammaire conservatrice, appelée tumorectomie : le chirurgien enlève juste la tumeur.
  • une chirurgie non conservatrice du sein appelée mastectomie : une reconstitution du sein enlevé est alors proposée à la patiente, elle peut être immédiate ou différée.

Dans les deux cas, on procède généralement à l’exérèse du ganglion sentinelle (ganglion lymphatique situé au creux de l’aisselle).

La radiothérapie

La radiothérapie suit toujours une tumorectomie afin de détruire les cellules cancéreuses qui peuvent être restées dans le sein. En cas de mastectomie, elle n’est pas toujours nécessaire.

La chimiothérapie

La chimiothérapie utilise une classe de médicaments appelés antinéoplasiques. Elle est habituellement administrée après la chirurgie dans le cas d’un cancer infiltrant. Parfois, elle peut précéder la chirurgie, on parle alors de traitement « néoadjuvant ».

L’hormonothérapie

La thérapie hormonale (médicaments anti-hormonaux) est la plupart du temps combinée à la chirurgie, à la radiothérapie ou à la chimiothérapie lorsque l’examen de la tumeur montre la présence de récepteurs hormonaux.

La thérapie ciblée

Il s’agit de nouveaux traitements ciblant les cellules cancéreuses surexprimant certains gènes ou relevant d’autres mécanismes physiologiques.

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